双極性障害の診断方法は?

医師による診断
他の病気を除外するために血液検査や尿検査を行うこともあります。
双極性障害の診断は、具体的な症状のリストに基づいて行われます。
しかし、躁病の人は、自分には何も問題がないと思っているため、自分の症状を医師に正確に報告しないことがあります。
そのため、多くの場合、医師は家族から情報を得る必要があります。
患者さんとご家族に簡単な質問票を記入してもらうことは、双極性障害のリスクを評価するのに役立ちます。

また、医師は自殺願望があるかどうかを尋ねます。

医師は、患者さんが服用している薬が症状の一因となっていないかどうかを確認します。
また、症状の一因となっている可能性のある他の病気の徴候がないかどうかも調べます。
例えば、血液検査で甲状腺機能亢進症を調べたり、血液検査や尿検査で薬物乱用を調べたりします。

そして、医師は患者さんがうつ病なのか躁病なのかを判断し、適切な治療を行います。

治療法
薬物療法
精神療法
教育およびサポート
重度のうつ病や躁病の場合は、しばしば入院が必要となります。
それほどひどくない躁病でも、自殺願望がある、自分や他人を傷つけようとしている、自分の身の回りのことができない、他の深刻な問題(アルコールや薬物の乱用など)を抱えているなどの場合には、入院が必要になることがあります。
ほとんどの場合、軽躁病は外来で治療することができます。
急速に交代するタイプは治療がより困難です。双極性障害は治療しないまま放置すると、ほぼ例外なく再発します。

治療法には次のようなものがあります。

リチウムや一部の抗てんかん薬などの気分安定薬(気分を安定させる薬)。
抗精神病薬
特定の抗うつ薬
精神療法
教育や支援
電気けいれん療法(気分安定薬でうつ病が改善されない場合に使用されることがある)
光線療法(季節性双極性障害の治療に役立つ場合がある)
リチウム
リチウムは躁と鬱の両方の症状を軽減します。
リチウムは多くの双極性障害の患者さんにおいて気分の落ち込みを防ぐのに役立ちます。
リチウムは効き始めるまでに4~10日かかるため、興奮性の思考や行動をコントロールするために、抗てんかん薬や新しい抗精神病薬(第二世代抗精神病薬)などの即効性のある薬剤と併用されることがよくあります。
リチウムにも副作用があります。
眠気、混乱、意図しない振戦(ふるえ)、筋肉のひきつり、吐き気、嘔吐、下痢、口渇、多尿、体重増加などを引き起こすことがあります。しばしば、にきびや乾癬を悪化させます。
しかし、これらの副作用は通常一時的なもので、医師が投与量を調整することで緩和されることが多い。
時には、副作用のためにリチウムの服用を中止せざるを得ないこともありますが、これらの副作用は薬の服用を中止すると消えます。

血中濃度が高すぎると副作用のリスクが高まるため、医師は定期的な血液検査で血中リチウム濃度を監視しています。
リチウムの長期使用は、甲状腺機能低下症(甲状腺ホルモン値の低下)や腎機能障害を引き起こす可能性があります。
そのため、定期的に血液検査を行って甲状腺や腎臓の機能を観察し、有効な最低量を採用する必要があります。

血中のリチウム濃度が非常に高くなると、リチウム中毒を起こします。
この毒性は、持続的な頭痛、錯乱、眠気、けいれん発作、不整脈を引き起こす可能性があります。毒性は次のような状況で発生しやすくなっています。

高齢者
腎機能障害のある人
嘔吐、下痢、または利尿剤(腎臓から尿中に排出されるナトリウムと水の量を増やす)の使用により、大量のナトリウムが失われている人
リチウムは、まれに発育中の胎児に心臓障害を引き起こす可能性があるため、妊娠を考えている女性はリチウムの使用を中止してください。
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